Поля высоких ледяных шипов могут осложнить посадку на спутнике Юпитера

Поля высоких ледяных шипов могут осложнить посадку на спутнике Юпитера

Ученые давно мечтали исследовать ледяную луну Юпитера, Европу, где был обнаружен крупный подземный океан, что делает спутник многообещающим домом для внеземной жизни. В последнее время это стремление приобрело заметную финансовую поддержку со стороны Конгресса США, который стимулировал НАСА начать строительство робота, что последовал бы к спутнику вместе с космической станцией Europa Clipper, пишет Science.

Но такая миссия может быть очень сложной. Зонды, которые сейчас наблюдают за Европой, показали, что ее поверхность, вся покрытая льдом, «раздирается» острыми переломами и хребтами. Новая работа, опубликованная в Nature Geosciences, предполагает, что любой роботизированный посадочный аппарат может столкнуться с неприятным сюрпризом в виде обширных полей ледяных шипов высотой с пятииэтажное здание.

Аналогичные ледяные «копья» уже видели на Плутоне. Встречаются такие «иглы» и на Земле – в высокогорьях тропиков и субстропиков: их можно увидеть, например, в латиноамериканских Андах. Эти ледяные образования получили название кальгаспоры, или «кающиеся монахи», поскольку они похожи на коленопреклонных монахов. Причудливые льдины образуются на снежных или фирновых (из плотного, многолетнего снега) полях из-за неравномерного таяния снега под воздействием солнца. Причем из-за того, что солнце светит очень ярко, снег в высокогорьях сразу испаряется, минуя жидкое состояние.

Новая работа предполагает, что испарение льда будет преобладать в экваториальном поясе Европы, образуя кальгаспоры высотой 15 метров, расположенные всего на расстоянии 7 метров друг от друга. Такие образования могут объяснить, добавляют авторы, почему радиолокационные приборы теряют значительные объемы энергии у экватора спутника: ледяные шипы рассеивают их сигналы. Сможет ли прибор высадиться на Европе, мы поймем, когда Europa Clipper приблизится к спутнику в середине 2020-х годов.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>